lunes. 22.04.2024

El antiguo Convento de la Merced de la capital ciudadrealeña fue fundado en 1613, en tiempos del Rey Felipe III, por el Capitán en las colonias de América don Andrés Lozano, quien a su muerte dejó 1.000 ducados para la fundación de un Convento de Mercedarios descalzos. Las obras comenzaron en 1621, tras la adquisición y posterior demolición de varias casas ubicadas en su actual solar, poniéndose la primera piedra en 1622.

En 1821 ocuparon el convento los religiosos de Argamasilla de Alba y, en 1835, queda vacío a consecuencia de las leyes desamortizadoras de Mendizábal. Posteriormente, el edificio pasó a propiedad de la Diputación Provincial.

Desde 1843 hasta 1995 se transforma en el Instituto de Segunda Enseñanza “Santa María de Alarcos”, que fue el primer centro de enseñanza superior que existió en la provincia de Ciudad Real tras la clausura de la Universidad de Almagro.

En 2002, la Diputación Provincial revierte el inmueble al Estado, y finalmente se produce la segregación y cesión del antiguo convento a la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha para uso cultural. Como Museo de la Merced se inauguró el 4 de noviembre de 2005.

Desde 2008 es un Bien de interés cultural, con categoría de monumento inmueble. ​

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Actualmente desde el 2013, el Convento de la Merced forma parte del Museo Provincial de Ciudad Real, albergando los fondos de su Colección de Bellas Artes; en la planta baja se exponen obras de pintura, escultura, orfebrería y cerámica que abarcan los siglos XVI a XVIII y en la planta primera se muestra una selección del Arte Contemporáneo español más representativo de los siglos XIX a XXI, con obras de artistas como Alberto Sánchez, Antonio Saura, Tapiès y Chillida, entre otros.

Se desconoce la autoría de las trazas del convento y la iglesia, si bien se sospecha que fueron obra de un religioso de la propia orden, costumbre habitual en la arquitectura religiosa del siglo XVII. El antiguo Convento de los Mercedarios Descalzos de Ciudad Real estaba formado por la Iglesia actual, todo el edificio del que fue Instituto de Enseñanza Secundaria de Nuestra Señora de Alarcos, y parte del actual Palacio de la Diputación.

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El primitivo convento ha sufrido distintas modificaciones al ser adaptado a las necesidades de sus usos posteriores. Ocupa un solar de dos mil metros cuadrados y tiene casi tres mil quinientos de superficie construida.

El claustro es el primitivo, con pequeñas adaptaciones realizadas en el siglo XIX. Responde a la tipología de claustro barroco con un cierto clasicismo. Se compone de un primer cuerpo formado por arcos de medio punto de trasdós moldurado sobre pilastras impostadas. Las galerías se cubren con bóvedas de cañón, arcos fajones y lunetos, conservando su estado primitivo. El segundo cuerpo se remodeló igualmente en el siglo XIX, siguiendo la tipología impuesta en la fachada; y añadiendo una escalera de acceso a la segunda planta, de tipo palaciego, que se divide en dos tramos.

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La fachada consta de una sencilla portada adintelada en piedra; a cuyos lados se conservan dos paramentos en sillar almohadillado con ciertos rasgos vignolescos. El resto presenta una hermosa fachada en donde los huecos se distribuyen simétricamente, toda ella articulada por grandes pilastras toscanas sobre plantas, que sostienen los entablamentos que forma la cornisa. Esta fachada, que denota su gran clasicismo, está perfectamente integrada con los restos primitivos. Sus muros de fachada están realizados con ladrillo de tejar, al igual que la plementería de la bóveda. Todo ello estaba revocado con mortero de cal.

La actual Iglesia de la Merced (Santa María del Prado), antiguamente integrante del propio convento, es hoy independiente y dedicada al culto religioso. En ella se han descubierto recientemente pinturas murales en la planta alta.

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FUENTES:

https://es.wikipedia.org/wiki/Convento_de_la_Merced_(Ciudad_Real)

https://cultura.castillalamancha.es/patrimonio/catalogo-patrimonio-cultural/convento-de-la-merced-de-ciudad-real

https://www.ciudadreal.es/servicios-municipales/cultura/museos/convento-de-los-mercedarios.html

PERSONAJES Y LUGARES: Convento de la Merced de Ciudad Real